古代的“介绍信”——虎符

2009/7/7 11:48:31 来源:博客论邮 作者:李宝库 访问:2210 我要收藏


     介绍信是一种比较特殊的信,一般是向收信人介绍第三者并希望得到他的支持、帮助或者照顾。

    我国古代的“介绍信”是用实物作为凭证。“节”又称“符节”,中国古代派遣使者或调兵时用作凭证。据《周礼》记载,当时“凡通达天下者,必有节”。

    虎符,可以说是最古老的“介绍信”了。它是用于征调军队的一种信物。上面刻有虎形和文字,剖成两片,国君与主将各执一片。国王要征调某位主将手下的部队,就派人将自己保存的一半虎符带着去找这个主将。合符后,这个主将就得服从征调;如果不合符,这个主将有权拒绝出征。我国古代邮驿只传递政府的公文和军报。为了辨别真伪,保证传递的准确、安全,历代都规定了牌符制度,用牌符证明所传的文书是真的。周代用竹符,汉代用铜符,唐代用银符,宋代用木牌,涂漆写字,有金字牌、青字牌、红字牌等。相当于现在的通行证、介绍信。 

    1986年10月17日,为了祝贺中华全国集邮联合会第二次代表大会开幕,国家邮电部发行J·135《中华全国集邮联合会第二次代表大会(小型张)》一枚,由刘硕仁设计,胶版,齿孔11.5度,背面刷胶,北京邮票厂印制。邮票图名“王命传虎节”图案采用了北京故宫博物院收藏的战国邮驿凭证——“王命传”虎节。虎身上有铭文“王命传赁”,意思是传递王命,供应车马和饮食。这种虎节和虎符一样,一分为二,一半发给传递军事文书的信使,另一半发给驿站或关卡,以查验是否符合,判别真伪。

    在《史记·魏公子列传》中就有一个“盗虎符”的故事:公元前257年,秦军进攻赵国,兵临邯郸城下,赵国求救于魏楚两国,魏国派大将晋鄙率军万救赵。这时秦国向魏国施加压力,魏王屈服令晋鄙按兵不动。赵国相国见魏不肯进兵,就写了一封告急信给魏国相国信陵君魏无忌,信陵君通过魏王妃子如姬的帮助,盗出魏王亲自掌握的半个虎符,假传王命,击杀晋鄙,夺得兵权,然后率兵8万,会同楚军一起救赵,遂解邯郸之围,救了赵国。这就是历史上有名的窃符救赵的故事。由此可见,虎符作为“介绍信”的作用是很大的。

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